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Da Extraordinary Tales al successo di Supergirl

Dietro le quinte del film di animazione Extraordinary Tales, Andrew Kreisberg parla di Supergirl, il film e i corti animati dei Peanuts e molto altro.
Articolo aggiornato il 22/09/2017

Extraordinary Tales

Intervistato nei giorni scorsi da Cartoon Brew, il regista Raul Garcia ha avuto modo di parlare di Extraordinary Tales, film animato che presenta al suo interno varie storie horror di Edgar Allan Poe con stili differenti. Garcia ha sottolineato la lunga gestazione che ha portato allo sviluppo del progetto, durata nove anni, e l’ispirazione da cui è nato.

Ossessione è sicuramente uno dei termini che potrebbe definire questo progetto. Edgar Allan Poe è stato uno dei primi autori da adulti che ho letto quando ero un ragazzino, e le sue atmosfere dark hanno  sicuramente avuto una grande impressione su di me. Ero un avido lettore, e una volta che sono entrato nel regni dell’horror, del fantasy e della fantascienza, non riuscivo a smettere di leggere fumetti horror, o vedere film fantastici e di fantascienza. Alla fine ho costruito un gusto per questo genere.
Sono sempre stato attratto dall’animazione, sono cresciuto con una dieta costante di cartoni animati della Warner Bros. e film Disney. Ma mi sono sempre chiesto perché i film di animazione dovessero essere per i bambini, e perché in pochi abbiano pensato di fare film horror d’animazione. Una volta ho scoperto “Fantasia” della Disney e un classico cortometraggio animato di Ted Parmelee, The “Tell-Tale Heart”, e mi sono reso conto che c’era un percorso per me da poter esplorare.
Mi piace l’animazione classica, e mi sono trovato benissimo a lavorare alla Disney e a imparare dai migliori animatori del mondo, ma ho sempre nutrito un altro lato più sperimentale, per provare nuovi modi per rendere l’animazione che ho avuto modo di esplorare. Dobbiamo ricordare che l’animazione è una tecnica e non un genere, così l’horror è buono come qualsiasi altro genere per l’animazione.

Senza volerlo, ho finito per fare un film che rende omaggio a tutte le mie influenze, gusti artistici e cinematografici. Tutto è cominciato con “The Tell-Tale Heart”, la prima storia che ho co-prodotto e diretto come un semplice cortometraggio, senza alcuna intenzione di farlo diventare parte di un lungometraggio. In questo corto ho adattato lo stile del mio artista di fumetti preferito, Alberto Breccia, un vero genio. Dopo di che, istigato da Stephan Roelants della Melusine Productions, abbiamo deciso di provare a fare un film, così ‘The Fall of the House of Usher’ è diventato il nostro secondo segmento, ispirato dall’arte di Jiri Trnka, Edvard Munch, e George Grosz.
Dopo di che, ho creato una serie di regole da seguire per il resto del film. La prima regola è stata quello di arrivare il più vicino possibile all’originale di Poe, e il secondo è stato quello di cercare di ottenere narratori che siano stati protagonisti dell’universo fantasy e horror. La terza regola era quella di creare diversi stili che avrebbero potuto funzionare con lo spirito dei racconti di Poe, e che mi ha permesso di esplorare stili di rendering non fotografici che potrebbero aiutare Extraordinary Tales a distaccarsi dalla monotonia commerciale  che affligge l’animazione di oggi. Quindi, abbiamo realizzato ‘The Facts in the Case of M. Valdemar’, che è stato fatto nello stile della casa editrice di fumetti horror EC Comics degli anni ’50; ‘The Masque of the Red Death’ è stato fatto con l’arte di Egon Schiele e Pieter Bruegel in mente; ‘Il pozzo e il pendolo’ è diventato un omaggio all’arte di Francisco Goya e Giovanni Battista Piranesi, così come le prime fotografie di Nicéphore Niépce. In realtà, ‘Il pozzo e il pendolo’ è stato il segmento più difficile da fare, come il suo stile fotorealistico e la sua animazione molto vicino al live-action, che sono due tratti dell’animazione moderna che effettivamente odio. Ma volevo sperimentare, per capire quanto realisticamente potremmo animare un personaggio, con le inquadrature chiave di tutti i movimenti senza l’utilizzo della motion-capture o riferimenti live-action, ma ancora rappresentando emozioni e personalità.

Garcia ha poi parlato delle tecniche utilizzate per realizzare il film, e delle voci narratrici, tra le quali quelle di classici attori del genere horror, come Bela Lugosi e il recentemente scomparso Christopher Lee.

Il film è stato realizzato con i normali software commerciali, come 3ds Max, Photoshop, Premiere e After Effects. Abbiamo utilizzato alcuni plug-in di shader toon per alcune delle animazioni, ma a parte questo tutto era software standard. La tecnologia è cambiata così tanto in questi nove anni che mi ha portato a fare ‘Extraordinary Tales’; Ho iniziato con ‘The Tell-Tale Heart’ in 35 mm, e finito per fare tutto il film in digitale. Ma questo è il bello della tecnologia: siamo stati in grado di coordinare le squadre di artisti provenienti da tutto il mondo, e mantenere la qualità del processo.

Ho raccolto le opere di Poe su nastro per un lungo periodo di tempo. Un giorno su eBay, mi sono imbattuto in una brutta registrazione di Bela Lugosi che leggeva ‘The Tale Tell-Heart’ su cassetta, che ho ripristinato e pulito tanto quanto la tecnologia mi ha permesso di fare nel 2006, per poi ottenere i diritti per usarla. Grazie a Bela G. Lugosi, figlio del mitico attore, mi è stato permesso di inserire la registrazione nel mio film.
Tutte le voci del cast sono una dichiarazione di amore per il lavoro di Poe. Dopo Lugosi, l’attore più logico per ‘Extraordinary Tales’ era Sir Christopher Lee, e dopo di lui, Julian Sands. Guillermo del Toro e Roger Corman erano scelte perfette per le loro storie, e hanno mostrato un genuino entusiasmo a far parte del film e nel condividere il loro amore per Poe. La voce della morte è stata eseguita da Cornelia Funke, scrittrice dei libri della trilogia Inkheart e la serie Mirrorworld. Ero così affascinato dalla sua voce mentre ascoltavo una sua lettura di Inkheart a un pubblico ipnotizzato di ragazzi che ho dovuto chiederle di essere parte del film. Sono molto grato che tutti siano stati così generosi con il loro talento e tempo.

Dopo il grande successo ottenuto dalla premiere di Supergirl, è ora per il pubblico e i realizzatori del serial interpretato da di guardare avanti e scoprire quello che ci aspetta nel corso della prima stagione.
Intervistato da Entertainmen Weekly, il produttore esecutivo ha infatti parlato dei prossimi episodi, focalizzandosi in particolare su Astra, la zia di Kara, interpretata da .

…È un personaggio che abbiamo creato per lo show, che non viene dai fumetti. In tutti gli altri show, ogni volta che il cattivo principale è stato personalmente legato all’eroe, è sempre stato molto più suggestivo, soprattutto se si guarda a Slade Wilson (Manu Bennett) e Malcolm Merlyn (), o Harrison Wells (). Abbiamo pensato che fosse davvero emozionante che il cattivo fosse parte della famiglia di Kara, e che Kara pensasse che fosse morto. Ma oltre a questo, lei è la sorella gemella di sua madre. Anche se non è sua madre, il grande cattivo di questa stagione porta il volto di sua madre. Questo certamente creerà dei problemi emotivi per Kara quando lei sarà in certe situazioni in cui, forse per salvare la Terra, dovrà porre fine alla vita di sua zia.
Se avete prestato attenzione, avrete visto che la icona di Asttra non è la S. Lei proviene da una casata diversa. Alura, la madre di Kara, si è sposata nella casata di El. Non è Lara. Ecco perché eravamo così entusiasti di avere Laura Benanti, perché Laura interpreta Alura come un angelo benevolo, ma può anche interpretare in maniera convincente il cattivo. Anche in quei brevi momenti nel primo episodio, ha una delicatezza nell’interpretare la cattiva ragazza che penso che possa diventare la favorita dei fan.

Parlando poi delle motivazioni che muovono le azioni di Astra nel corso della prima stagione, Kreisberg ha dichiarato:

Una delle cose più interessanti del nostro show è che tutti fanno quello che stanno facendo per le stesse ragioni, ma alcuni lo fanno nel modo sbagliato. Molto presto, quando Astra e Kara infine si confronteranno, Astra dirà: «Io sono qui per salvare la Terra», e lei dice, «Ho visto un pianeta morire, e non ho intenzione di farlo di nuovo». È sempre bello quando l’eroe e il cattivo sono due facce della stessa medaglia. Ma la versione di Astra di salvare la Terra è molto diversa da quella di Kara.

Kreisberg ha poi puntato l’attenzione sui vari criminali kryptoniani fuggiti da Fort Rozz, e di cosa Supergirl dovrà aspettarsi nel confrontarsi con loro.

Alcune di queste persone hanno ucciso, alcune per vendetta, alcune per amore, alcune per soldi. Proprio come con qualsiasi prigione, c’è una grande varietà di crimini e reati rappresentati tra i detenuti. Mentre alcuni di loro vogliono vendicarsi di Alura, attraverso Kara, alcuni di loro vogliono solo essere lasciati in pace. Alcuni di loro stanno cercando di tornare a casa. Sono tutte in possesso di una vasta gamma di motivi per fare quello che stanno facendo. Non sono i soliti malvagi con i baffoni, o creature in cerca di vendetta, o conquistatori del mondo. Hanno vite, amori, desideri, sogni, paure e speranze, proprio come chiunque altro. Guardando come Supergirl si occupa di loro, a volte in modo straziante, è quello che rende ogni episodio diverso. È ciò che aiuta Kara nel suo viaggio per diventare l’eroe che può essere.

Parlando poi del personaggio di Kara, e della sua evoluzione nei prossimi episodi, Kreisberg ha spiegato cosa la differenzia da Superman, rendendola un’eroina molto più affascinante da esplorare.

La cosa interessante di lei, ed è la caratteristica che più affascina me e molti di noi che lavorano nello show, è che Clark è nato su Krypton, ma è venuto qui quando era un bambino. Nonostante il fatto che possa volare e abbia una resistenza eccellente, a tutti gli effetti è un cittadino del Kansas. Fu allevato da amorevoli genitori umani, ed è cresciuto in una fattoria, è cresciuto a Smallville, e questa è la vita che lui conosce. Kara è cresciuta su Krypton. Ha vissuto lì fino all’età di 13 anni. Si ricorda sua madre, suo padre, i suoi amici e i suoi insegnanti, la sua famiglia allargata, e tutto ciò che uno qualsiasi di noi che vive in un mondo che conosce. Tutto ciò le è stato portato via. Non è solo il dolore di aver perso altri Kryptoniani; è che aveva tutta un’altra vita che non c’è più. La solitudine che è dentro di lei è qualcosa di meno della tipica frase: «Oh, io non posso adattarmi», perché chiaramente può adattarsi. Ha un lavoro, amici e familiari. Ma c’è quella ferita per cui ha perso tutto, e quindi ricorda. Questo è il dolore segreto che è dentro di lei e che la motiva.

Infine, parlando di e di Maxwell Lord, Kreisberg ha nuovamente sottolineato la centralità delle motivazioni che animano i personaggi.

Tu non sei del tutto sicuro da quale parte stia. Questo è ciò che è così interessante su di lui. Come ho accennato in precedenza, se chiedete a Kara e Astra quali sono i loro obiettivi, direbbero che sono qui per salvare il mondo. Ironia della sorte, questo è quello che avrebbe detto Max, anche. Tutte le persone nello show stanno cercando di salvare il mondo; ma lo fanno tutte in modo molto diverso. Max è uno di quei grandi personaggi, un po’ come Tom Cavanagh in ‘’, dove un minuto prima ti sta aiutando, e il minuto dopo non è decisamente lì per aiutare. Quale ruolo egli giochi e quale sia il suo vero ordine del giorno è parte del divertimento e del mistero dello show.

Intanto, lo scorso 26 ottobre, dopo la trasmissione del primo episodio, Melissa Benoist è apparsa a The Late Show with Stephen Colbert dove ha parlato dello show e del messaggio femminista al suo interno.

Terry Jones dirige Sherlock Hound

SC Films International ha annunciato che Terry Jones dei Monty Python dirigerà il film di animazione in 3D Sherlock Hound and the Case of the Missing Santa Claus.
Ambientato durante l’epoca vittoriana, il film si concentrerà sul più grande detective cane del mondo, Sherlock Hound,  mentre cerca di dipanare il mistero della scomparsa di Babbo Natale. Tra i personaggi aggiuntivi figurano The Queen, un orso polare Babbo Natale, la renna Rudolph e un felino criminale di nome Moriarty.
Denis Higgins e Stephen Meier stanno scrivendo la sceneggiatura.
Il figlio di Terry Jones, il produttore e regista Bill Jones, affiancherà il padre nella realizzazione della pellicola, assieme al suo socio in affari Ben Timlett di Bill e Ben Productions. La pellicola dovrebbe uscire nelle sale per il natale del 2018.

I cortometraggi dei Peanuts sbarcano in USA

France TV ha venduto nei giorni scorsi i 500 cortometraggi dei Peanuts, realizzati da Normaal e Peanuts Worldwide, a Turner Broadcasting che li trasmetterà all’interno del network di animazione Boomerang, in contemporanea con l’uscita del film diretto da Steve Martino e basato sui personaggi di .

Avendo Boomerang come la TV di casa tutti i giorni per i Peanuts negli Stati Uniti, questo è un pezzo importante della nostra strategia focalizzata sui contenuti per ragazzi – ha detto Leigh Anne Brodsky di Peanuts Worldwide e amministratore delegato di Iconix Entertainment – I ragazzi di oggi saranno in grado di avere la loro dose giornaliera di Peanuts dal leader nel settore dell’intrattenimento per bambini.

I cortometraggi dei Peanuts sono attualmente in onda in oltre 20 paesi in tutto il mondo, tra cui Francia (France 3), America Latina (Discovery LatAm) e Corea del Sud (Disney Corea).
Nel frattempo, continua la campagna promozionale del film. QVC sta celebrando l’uscita di Snoopy & Friends – Il film dei Peanutscon una raccolta di prodotti caratterizzati dai personaggi iconici della banda Peanuts.
In questi giorni, in contemporanea con l’uscita nelle sale USA (il 6 novembre) il network di e-commerce metterà in onda una trasmissione speciale dal titolo “QVC festeggia The Peanuts Movie” per mostrare al pubblico di clienti l’esclusiva linea di prodotti.

Da personaggi delle strisce a stelle del cinema, i personaggi creati da Charles Schulz hanno cementato le loro figure nella storia della cultura pop – ha dichiarato Doug Rose, vice presidente senior di QVC – Siamo entusiasti di dare il benvenuto ai membri della famiglia Peanuts a QVC per celebrare il nuovo film e offrire agli spettatori la possibilità di sperimentare la magia del Peanuts attraverso tutte le generazioni.

Lo speciale assortimento di prodotti QVC inerenti i Peanuts comprende coperte e plaid, peluche di Snoopy e degli altri personaggi e altro ancora.
Infine, i giovani attori che nella versione americana prestano le loro voci a Linus, Piperita Patty, Pig Pen e Schroeder faranno anche un’apparizione durante la trasmissione di un’ora per rispondere alle domande e condividere le loro esperienze come voci che stanno dietro a questi personaggi leggendari.

Butterfly diventa una serie TV

Channel 4 ha nei giorni scorsi dato il via alla realizzazione dell’adattamento televisivo di Butterfly, basato sull’omonima serie a fumetti creata e scritta da Arash Amel assieme a Marguerite Bennett (A-Force, Angela), il cui pilot sarà diretto da Bo Odar .
Amel scriverà la serie e parteciperà in veste di produttore esecutivo in collaborazione con Ben Pugh, Rory Aitken e Brian Kavanaugh-Jones.
Butterfly è un thriller geopolitico, sullo sfondo di un conflitto globale moderno, che vede protagonista Rebecca Faulkner, nome in codice Butterfly, una agente operativa sotto copertura dei servizi segreti americani accusata di un omicidio che non ha commesso. Coinvolta in una caccia all’uomo globale, e sconfessata dai suoi stessi superiori, i suoi tentativi di tornare a casa da suolo straniero involontariamente la porteranno a un uomo che pensava morto vent’anni fa, suo padre, David Faulkner, un ex spia della guerra fredda il cui nome in codice era Nightingale, il quale ora vive sotto falsa identità e con una nuova famiglia.
Padre e figlia, due spie che coprono due epoche molto diverse, devono unire le loro risorse e la fiducia l’uno nell’altra attraverso decenni di ferite, segreti e bugie per svelare la cospirazione dietro gli ultimi eventi, e che può avere le sue radici nel passato.

Da Extraordinary Tales al successo di Supergirl

Voyagers of the Enchanted Forest

Il regista brasiliano Alê Abreu, il cui ultimo film The Boy and the World (O Menino e o Mundo) potrebbe essere candidato ai prossimi premi Oscar, ha annunciato nei giorni scorsi di essere già impegnato nel suo prossimo progetto, intitolato Voyagers of the Enchanted Forest, di cui Cartoon Brew ha diffuso la prima immagine in esclusiva.

Credo che, in fondo, tutte le opere di un artista sono collegate, e c’è molto tra The Boy and The World e Voyagers of the Enchanted Forest – ha detto Abreu al sito in una dichiarazione via e-mail dal Brasile – Entrambi presentano personaggi in transizione, che contemplano mondi rivelando se stessi. Viaggi e spostamenti sono frequenti nei miei film.

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