Onofrio Catacchio – Stella Rossa

Onofrio Catacchio – Stella Rossa
Un piccolo gioiello del fumetto italiano di fantascienza realizzato da un grande autore all'epoca giovanissimo. Onofrio Catacchio è oggi uno dei grandi maestri del fumetto italiano.
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, 2001 (Italia, Stella Rossa, 1990)

Illusioni dentro illusioni, come questo posto: ricorda la terra, ma laggiù non esistono campi di grano…
( Gregory “Stella Rossa” Vostok)

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Sul finire degli anni ’80 il fumetto italiano godeva veramente di ottima salute. Il meglio degli autori italiani, da Vittorio Giardino a Magnus si prodigava in opere belle e importanti che col tempo sarebbero diventate dei veri punti di riferimento per i fumettari del nuovo millennio.
Nonostante questo in quel periodo qualche genio che avrebbe potuto esprimere ancora di più con la sua arte e la sua fantasia diede le dimissioni dal mondo troppo, ma troppo presto, come i compianti Stefano Tamburini e Andrea Pazienza. Fortunatamente le loro opere continuavano (e continuano) impavide a solcare il mondo dei comics grazie anche a riviste, come Frigidaire, vere e proprie fucine in cui crescevano e si affermavano giovani talenti come Sebastiano Vilella e Giuseppe Palumbo, giusto per fare un paio di nomi.
E, tra questi, anche Onofrio Catacchio che su Frigidaire pubblica il suo fumetto d’esordio nel 1987.

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Una delle prime immagini di Stella Rossa.

Un anno dopo l’artista pugliese ha ventiquattro anni e, concedetemi il paragone, disegna già come un “piccolo” Magnus. E infatti adora i fumetti e lo stile del grande autore bolognese, gli piace Philip Dick, e intuisce anche le potenzialità del genere manga (sicuramente Masamune Shirow è tra i suoi preferiti) che in quegli anni sbarca nel nostro paese. Ed è così che crea il suo fumetto più bello e importante e inaugura il neo decennio degli anni ’90.
Stella Rossa viene pubblicato prima sulla bella rivista Fuego, poi su Nova Expres e infine raccolto in volume dopo un paio d’anni; ma non viene portata a termine l’ultima storia.

Bisognerà aspettare il 2001 affinché vi sia un editore non solo disposto a ripubblicare Stella Rossa ma anche a dare la possibilità a Catacchio di ultimare la storia interrotta. Ed ecco quindi che le le tre storie, Stella Rossa, Frontiera e Interzona vedono la luce per i tizi della Kappa Edizioni, in una nuova edizione completa, riveduta e corretta e pronta a entrare di diritto nella biblioteca dei 300 volumi essenziali.

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Inquadrature sempre studiate e dettagliate: Stella Rossa anticipa il futuro fumetto di fantascienza italiano.

C’è davvero tanto in questo fumetto: cinema ciberpunk, citazioni colte e robotica nipponica si fondono alla perfezione, creando uno dei migliori fumetti italiani degli anni ’90; ma alla base ci sono anche delle belle storie che hanno per protagonista Stella Rossa alias Colonnello Gregory Vostok, eroe spaziale che vive le sue avventure nella stazione orbitante Kosmograd, avamposto terrestre per la colonizzazione di Marte; dotato di un braccio prostetico e di occhi bionici, lo vedremo imbattersi in storie coinvolgenti popolate da balordi spaziali, loschi individui ed emissari provenienti dalla Corporazione Geisha.

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Una tavola dalla prima delle tre avventure di Stella Rossa

Un fumetto anticipatore della fantascienza prossima ventura che invaderà il mercato italiano degli anni ’90 con il personaggio di Nathan Never ma che si distacca nettamente per originalità stilistica e fantasia narrativa. Catacchio ci trasporta in una dimensione fantastica ricca si sfumature e personaggi ben delineati. E non ha bisogno di ispirarsi ai modelli made in USA; al contrario, ci propone un eroe sovietico e cita il declino dell’URSS che proprio in quegli anni subiva la sua disfatta.

Ma soprattutto ci mostra una fantascienza diversa, più matura, più complessa e con una ricchezza espressiva davvero rara per artista quasi esordiente: un disegno dal tratto preciso e minuzioso, inquadrature sempre studiate e mai banali e un ritmo che non cala neanche davanti all’eccessivo uso delle didascalie (tipico del fumetto di oltre vent’anni fa) che con il passare degli anni lasceranno di più il posto all’intuitività del lettore.

Provate a leggere Stella Rossa oggi, in un mercato saturo di fumetti italiani e non, in cui l’autobiografismo dilaga. Percepirete l’emozione e l’entusiasmo di chi ama davvero i fumetti, di chi li conosce, di chi, tramite i grandi autori, li ha studiati. Conoscerete uno dei personaggi più affascinanti degli anni ’90. Ma soprattutto conoscerete Onofrio Catacchio uno dei grandi maestri del fumetto italiano.

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Una vignetta tratta alla storia “Frontiera”.

Curiosità

La terza avventura, Interspazio era rimasta incompiuta. Catacchio l’ha ultimata per il volume consigliato aggiungendovi anche alcune tavole inedite introduttive.

Nel 2017 Onofrio Catacchio riprende in mano il suo personaggio realizzando due nuovi episodi, Stella Rossa – Life on Mars, pubblicati sulla rivista Alias, supplemento estivo del quotidiano Il Manifesto.

Molto interessante anche la sua prova come sceneggiatore con la storia Progenie d’Inferno disegnata da Andrea Accardi. Da ricordare che Onofrio Catacchio, insieme a Carlo Lucarelli, ha realizzato alcune riduzioni a fumetti con protagonista l’Ispettore Coliandro, personaggio divenuto famoso grazie all’omonima serie televisiva trasmessa su Rai 2. Interessante anche la collaborazione con la Sergio Bonelli Editore per cui Catacchio realizza alcune storie di Nathan Never e, recentemente, del bel personaggio Mercurio Loi.
Mi sento di segnalare che, nonostante abbia ideato un bellissimo personaggio come Stella Rossa e, insieme agli amici Sebastiano Vilella e Giuseppe Palumbo, sia stato uno dei migliori rappresentanti del fumetto italiano degli anni ’90, Onofrio Catacchio non è stato inserito nel volume Fumetto! 150 anni di storie italiane edito da Rizzoli.

Altre edizioni

Prima del volume consigliato, la Granata Press pubblicò le prime due avventure di Stella Rossa nel 1993 in due volumi a colori. Recentemente l’Editoriale Cosmo ha ripubblicato il ciclo completo di Stella Rossa in un volume dal formato bonelliano ad un prezzo molto contenuto.

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